ひげしげノート

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MVNOとは何か?スマホの格安通信会社を知ってスマホ代を安くする!

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格安SIMを検討している人なら「MVNO」という言葉は聞いたことがあると思います。

 

その格安SIMを提供している通信会社のことです。

 

 

 

一体どんな会社があるのか、そしてどうして安いのか。仕組みなども理解して格安SIMを導入する不安を取り除いていきましょう!

 

 

MVNOとは?

MVNOとは、「Mobile Virtual Network Operator」の略です。日本語で「仮想移動体通信事業者」。

 

「仮想」とついているのでニュアンスでわかるかもしれませんが、実際に通信に必要な回線設備を持っていない会社のことです。

 

さらに言うと、回線は他社から借りて大手携帯会社と同じようなサービスを提供している会社になります。

 

どんな会社があるの?

主要なMVNOの一覧です。

  • 楽天モバイル
  • mineo
  • UQモバイル
  • IIJmio
  • OCN モバイル ONE
  • LINEモバイル

どれか1つくらいは聞いたことがあるのではないでしょうか。

MVNOは少しずつではありますが年々勢力を拡大しているのです。

 

各MVNOが借りている回線はさまざま!

例えば、mineoとLINEモバイルは「docomo」、「au」、「softbank」の3社から回線を借りています。(LINEモバイルはsoftbankの傘下でもあります。)

 

主要なMVNOの借りている回線をまとめてみました。

MVNO 回線を借りている通信事業者
楽天モバイル docomo / au
mineo docomo / au / softbank
UQモバイル au
IIJmio docomo / au
OCN モバイル ONE docomo
LINEモバイル docomo / au / softbank

 

借りている回線が多ければその回線に対応したスマホの種類も増えるということです。

 

消費者にとっては選択肢が増えてより自分に合ったサービスを選びやすくなりますね。

 

借りている回線=使える回線

MVNOがdocomo回線を借りていればdocomoで使っていたスマホが使えますし、au回線を借りていればauで使っていたスマホが使えます。

 

楽天モバイルのようにsoftbankから回線を借りていないMVNOの場合はsoftbankで使っていたスマホは使えないことがあるということです。

 

事業者によって通信方式や周波数帯が異なるためで、各社で販売されているスマホはその通信方式・周波数帯に特化されている場合もあります。

 

SIMフリースマホが使えたとしても通信方式・周波数帯によっては最大のパフォーマンスを発揮できない場合があるということなのです。

 

通信方式や 周波数帯についてはこちらを参考にしてください。

 

www.hs-note.com

 

つまり中古のスマホを利用する場合は基本的に同じ回線で使っていたものを利用するのが安全な選択といえるでしょう。 

 

MVNOが安い理由 

ここまで見てきたようにMVNOは自社で回線設備をもたないので設備の設置や保守、運用などにかかる莫大な費用を省くことができるわけです。

 

これが安くサービスを提供できている理由なのです。